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10-06-2011
Cmo puede hacer Buenos Aires para reciclar casi toda su basura

Se piensa la basura como materia prima para nuevos productos, biogs y energa. Pero se necesita mucha inversin y educacin

Fuente German Cervetto para Clarin 

Reciclado. Una planta procesadora de cartn y papel recuperado.

Hace slo 20 aos, la situacin en Estocolmo, y en Suecia en general, era similar a la que hoy se vive en el rea metropolitana de Buenos Aires. La basura era considerada un desperdicio que haba que tener fuera de la vista y terminaba en rellenos sanitarios, muchas veces saturados. Ese modelo ya no es sostenible porque conlleva riesgos para el medio ambiente y la salud. Hoy los pases ms desarrollados piensan en la basura como un recurso valioso que se recicla para obtener nuevos productos y energa para las ciudades y el transporte.

El debate sobre la basura es de gran actualidad para Buenos Aires, que genera unas 5.800 toneladas por da que ponen al borde del colapso os rellenos de la Ceamse.

En Estocolmo, donde viven ms de 2 millones de personas, se recicla el 98,6% de los residuos que se producen en las casas . Cmo alcanzar semejante modelo? Hubo cambios en la legislacin. Uno fue que empresas y productores deben hacerse cargo de recuperar su produccin, desde plsticos o cartones hasta los neumticos de los vehculos, explica a Clarn Sanna Due, de la Agencia de Proteccin Ambiental Sueca.

Ahora, la basura es vista como una materia prima que, simplificando, sufre tres grandes transformaciones: se recicla en nuevos materiales, se aprovecha biolgicamente, o se usa como energa. Al final del proceso slo el 1,4% terminar enterrado , sin mencionar que una ley prohbe la disposicin en rellenos de basura orgnica. Cuando las empresas vieron su utilidad y comprendieron el negocio, fuimos ms all. Ahora hay leyes que protegen su propiedad: una vez que el vecino se deshizo del desperdicio, el Estado o determinadas empresas pasan a ser sus dueos, completa Due.

Qu se hace con la basura? Una tercera parte termina reciclado para nuevos productos (ver Qu se hace...

). En los barrios y supermercados, se ven puntos de recoleccin colocados por las empresas (que deben alcanzar ciertas metas de recuperacin), donde los vecinos pueden dejar desde una botella de vino hasta las viejas cubiertas del auto. Otro caso es el de las botellas de plstico: al comprarlas, se paga una tasa (unos $ 0,60 para las de 500 cm3) que se recupera al devolverlas en el supermercado.

Reciclar es importante, pero hay que ir ms all, hacia una ciudad sustentable, marca Nils Lundkvist, de la Agencia de Manejo de Residuos de Estocolmo. Apunta al resto del proceso: parte de la basura orgnica va a plantas donde es almacenada en tanques digestores que por un proceso natural extraen biogs y compost (abono para el campo). Y el biogs se usa para los camiones recolectores.

Casi la mitad restante de basura entra al programa Residuos a energa, que es quemarlos . La tentacin es imaginar chimeneas de humo negro. Pero en esas plantas se ven incineradores de ltima tecnologa que como nico residuo de su torre de ms de 50 metros liberan CO2 a bajas temperaturas. La mitad de la planta tiene filtros para limpiar las emisiones. No es el CO2 un gas de efecto invernadero? S, pero es natural. Lo malo es quemar combustibles fsiles, gasoil o carbn (como se hace en muchos pases, incluida Argentina), o liberar los gases de los rellenos sanitarios, sin contar las filtraciones de lquidos txicos hacia el suelo, explica Mikael Hedstrm, jefe de la planta. Aqu usan la basura como combustible para producir electricidad y calefaccin por tuberas de agua caliente, en los inviernos de hasta -30.

La cadena se sostiene con la gente, porque la separacin alcanza al 96% de los hogares . En Buenos Aires, cuando se colocaron contenedores diferenciados, muchos vecinos tiraban de todo en cualquier parte. En Estocolmo, la mejora se logr con campaas de educacin. Y porque la gente tiene una cultura de cumplir las normas. Cada casa o complejo de departamentos tiene contenedores diferenciados, donde van el 91% del vidrio y el 82% de los envases. Y cada municipalidad puede definir reglas de recoleccin: en las ms avanzadas, la gente separa hasta en ocho categoras. Otra diferencia con el modelo porteo es que no hay una tasa municipal de recoleccin (tipo ABL), sino que se paga como un servicio, con un bsico y un plus en base a los kilos desechados.

Clarn visit adems un centro de reciclado, donde la gente lleva con sus autos ms de 20 categoras de objetos, desde ramas de la poda de rboles, hasta viejas cocinas, pinturas o electrnicos.

Aunque se aprovecha casi todo, la produccin de basura crece. Este es el desafo para el futuro. Hay que pasar del reciclado a un modelo de prevencin de produccin de basura , con menos packaging y procesos ms limpios, seala Sanna Due. Adems, se apunta a la reutilizacin de los productos y desalentar las mercancas descartables o de vida corta, y volver a los aparatos que puedan ser reparados. Y un ltimo objetivo: cambiar la direccin del consumo, e incluso propiciar que se compren menos cosas innecesarias.

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