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10-05-2011
Edificios "esponja" para limpiar el aire podran ser el futuro

Cmo limpiar el smog de nuestras ciudades?Un equipo de cientficos espaoles dice tener una solucin: convertir a los edificios en "esponjas" que absorban la contaminacin.

Fuente: BBC Mundo 

Proyecto. Una nueva forma de frenar el smog de las ciudades.
Una nueva forma de frenar el smog en las ciudades

La forma de lograrlo, dicen, es mediante el uso de una "cermica que purifica el aire".

La cermica est compuesta por una sustancia llamada OFFNOx, creada por un equipo de ingenieros del Instituto de Tecnologa Qumica de la Universidad Politcnica de Valencia.

La sustancia funciona generando una reaccin qumica con los gases que estn presentes en la atmsfera. De forma natural las plantas haran el trabajo de transformar el CO2 y otros gases de la atmsfera. "Nuestro material es un mmico de una planta", explica a BBC Mundo el profesor Hermenegildo Garca. "La idea es convertir a los edificios en rboles y a las ciudades en bosques", agrega el cientfico.

Cmo funciona?
Segn sus creadores, esta solucin tecnolgica surgi para solucionar un problema: las ciudades europeas estn sobrepasando el lmite tolerable de gases contaminantes en la atmsfera. "Lo ideal sera dejar de emitir gases de efecto invernadero usando combustibles que no contaminen, pero mientras sigamos contaminando habr que buscar algo que limpie, as que esta tecnologa puede ayudar a subsanar el dao que hacemos", explica Garca.

"Lo ideal sera dejar de emitir gases de efecto invernadero usando combustibles que no contaminen, pero mientras sigamos contaminando habr que buscar algo que limpie, as que esta tecnologa puede ayudar a subsanar el dao que hacemos."
Hermenegildo Garca, Universidad Politcnica de Valencia

El OFFNOx es un semiconductor que transforma la energa de la luz solar o los fotones, en una energa qumica. Los xidos de nitrgeno que estn en la atmsfera, -y que daan al medio ambiente y son nocivos a la salud- son transformados en nitrato, que es inofensivo. La sustancia se puede aadir a materiales para la construccin de edificios como cermica o pinturas acrlicas y de exterior, y al ser expuestos a la luz solar comienza la reaccin qumica y se va transformando el dixido de nitrgeno. "La cermica es un material resistente, no se puede rayar, no se mancha y no se puede corroer, por lo que agregando este fotocatalizador la cermica tendra una propiedad nueva, la de ir limpiando el aire", asegura a BBC Mundo el especialista de la Universidad Politcnica de Valencia.

Otra de las ventajas de este material es que, como est en una cermica que no tiene poros, la lluvia de forma natural limpia la cermica y el nitrato cae al suelo, usndose como nutriente para las plantas del entorno.

Limpiar el aire

China es uno de los pases que sufre mayores niveles de contaminacin atmosfrica. Aunque los cientficos an no han probado el material en una atmsfera abierta, han logrado demostrar que funciona a nivel de laboratorio. 

En el Centro Atmosfrico de Valencia simularon la atmsfera con gases contaminantes en cantidades similares a las que habra en una gran ciudad. Al exponer el material a la luz solar y usando tcnicas espectroscpicas para determinar la composicin atmosfrica pudieron demostrar que la cantidad de xido de nitrgeno va disminuyendo y la concentracin baja a niveles casi despreciables. "Adems no se forman otros gases no deseables como cido ntrico o cido nitroso, pero eso es en una atmsfera ideal y cerrada", aclara el profesor Garca.

Cmo ser en en la atmsfera real? Para saberlo habr que esperar a unos ensayos que se llevan a cabo en Barcelona, pero segn el cientfico, su invensin lograr "limpiar el aire".

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