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04-02-2011
Quers una ciudad sustentable?

Todo comienza por uno: te contamos de qu se trata esta nueva movida ambiental que planea cambiar el mundo.

Fuente: Revista Ohlal! 

Fijate en estos datos: segn Naciones Unidas, las ciudades absorben dos tercios del crecimiento demogrfico en los pases en desarrollo y se espera que para 2030, ms del 60 por ciento de la poblacin mundial vivir en reas urbanas.

Con un mal planeamiento, esta explosin demogrfica har que las ciudades no puedan dar respuesta a las necesidades de sus habitantes ni proveerlos de los servicios adecuados.

Entonces, la degradacin ambiental provocar que el aire y el agua pierdan calidad, la gente viva hacinada, surjan problemas de salud, aumente la pobreza y se deteriore la calidad de vida.

Qu hacer? Crear "ciudades sustentables" o "verdes", que soporten el crecimiento urbano, pero respetando el medio ambiente. La idea es lograr un equilibrio entre los intereses sociales, econmicos y ecolgicos, y promover as una nueva forma de vida que tiene en cuenta a las generaciones futuras.

Cmo conseguir una ciudad sustentable? El proceso de construccin de una "nueva ciudad" debe ser s o s de un modo participativo: es el ciudadano quien la reconstruye activamente, interviniendo en su planificacin, la toma de decisiones y la aplicacin de polticas ambientales.

Qu debe contemplar este tipo de urbanizacin? Desde la intalacin de espacios verdes hasta los recaudos necesarios para sobrellevar los efectos del cambio climtico. Fijate, tom nota:

Espacios verdes . La clave es incorporar mayores espacios naturales en el paisaje urbano, ya que son de gran valor social y actan como amortiguadores de la contaminacin atmosfrica vehicular, mejoran la calidad del aire y le bajan unos grados al sofocante cemento. Un ejemplo interesante es la ciudad de Curitiba, Brasil, que ante las frecuentes inundaciones que sufra, adopt la poltica de reservar terrenos para facilitar el drenaje natural y prohibir la urbanizacin en zonas bajas, que destin para lagos artificiales y recreacin, lo que permiti solucionar el problema y, a su vez, incrementar los espacios verdes de la ciudad.

Agua potable . Esto implica planes integrales de ahorro de agua, el saneamiento de los recursos hdricos y una adecuada proteccin e infraestructura para el tratamiento de aguas residuales. Algunas ciudades ya implementan canales que recolectan el agua de lluvia para distintos usos y lugares de la ciudad.

Residuos . Los ambientes urbanos generan grandes cantidades de desperdicios, y en la gran mayora de las ciudades de pases en desarrollo no existe una buena gestin de los residuos. Por el contrario, proliferan los basurales a cielo abierto. Qu hacer? Reducir y separar residuos en origen (tu casa, por ejemplo) dndole prioridad al reciclado, pero, claro, en el marco de una gestin integral de los residuos urbanos. No sirve de nada que vos separes y los recolectores la junten.

Transporte pblico . La idea es evitar sacar el auto a la calle (una de las principales fuentes de contaminacin). Las que se transforman en ciudades sustentables invierten tiempo y dinero en construir sistemas de transporte pblico eficientes, con intensa frecuencia y recorridos amplios. Y promueven el uso de la bicicleta: saludable ejercicio y vehculo no contaminante (tanto a nivel atmosfrico como sonoro).

Industrias menos contaminantes . La ciudad tiene que contemplar un nuevo modelo de produccin y consumo, que est basado en la responsabilidad social empresaria. Pero tambin el consumidor debe asumir un rol responsable apoyando el comercio justo y consciente.

Energas renovables . El uso de energas tradicionales agrava el problema de la contaminacin atmosfrica y contribuye al calentamiento global. Por eso, es fundamental el fomento de las energas renovables y tambin ser inteligente con el uso elctrico.

La energa solar es la opcin que mejor se adapta a una ciudad sustentable. De esta manera, las casas no slo producen su propia energa, sino que adems proporcionan su excedente a la red elctrica general y obtienen beneficios econmicos a cambio. Por ejemplo, una prctica habitual en Alemania es el alquiler de grandes superficies de techos para la instalacin de paneles solares: es un instrumento de crecimiento econmico y bienestar social que contribuye a la sostenibilidad ambiental.

Cambio climtico . Los centros urbanos -particularmente en pases en desarrollo- se encuentran ms propensos a la amenaza del cambio climtico por su posicin ms vulnerable: temperaturas extremas, desestabilizacin e imprevisibilidad del clima, mayor frecuencia de lluvias, aumento del nivel del mar, entre otros desajustes naturales. Sus consecuencias dependern de diversos factores, como la capacidad de adaptacin, la infraestructura adecuada, los planes y medidas de salud necesarios y la concientizacin de los ciudadanos.

Al mismo tiempo, se deben tomar medidas para reducir los gases de efecto invernadero. Un excelente ejemplo son las ciudades "carbn-neutral", que invierten en tecnologas de bajo carbono y realizan esfuerzos en las reas de residuos, transporte y energa, donde existe un gran potencial para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Y al mismo tiempo, generan una amplsima gama de "empleos verdes" y mayor competitividad para la ciudad.

Tanto en el mbito local como en el internacional, existen mltiples iniciativas y redes de colaboracin para la realizacin de actividades en conjunto, con el objetivo de compartir experiencias e informacin.

Por ejemplo, la Ciudad de Buenos Aires y Berln cuentan con un "Acuerdo de Hermanamiento" que contempla diversas reas de cooperacin. Entre ellas, el rea de gestin ambiental urbana.

El resultado . Una ciudad sustentable no slo implica una ciudad consciente de su progreso y recursos, sino que tambin promueve ciudadanos responsables. El gran beneficio? Una mejor calidad de vida.

El acceso a un medio ambiente sano es fundamental para el desarrollo de la economa, alcanzando soluciones innovadoras, creativas y sustentables, donde adems se promueve la dignidad humana y el progreso social, con lo que se logra una sociedad con mayor justicia y equidad en el marco de un nuevo paradigma de desarrollo urbano.

Es cierto: para alcanzar este nuevo paradigma urbano, es necesario modificar prioridades en las administraciones locales, que exista una firme voluntad poltica y aplicar una legislacin ambiental adecuada. Pero sobre todo, hay que contar con la voluntad de los ciudadanos, para que incorporaren nuevos hbitos de desarrollo y se conviertan en verdaderos agentes del cambio

Freiburg Green City:
http://www.fwtm.freiburg.de/servlet/PB/menu/1182949_l1/index.html

Por Beln Esteves. Abogada especialista en medio ambiente y energias renovables. asesora al parlamento aleman en politicas ambientales para latinoamerica. trabajo en la Agencia Federal Ambiental y Coordino el Area de Comercio y Desarrollo Sustentable de la FARN, Argentina

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