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27-01-2011
Recicl el agua de lluvia

Una forma de cuidar el medio ambiente es utilizarla para uso domstico; cmo se implementan los sistemas de recoleccin y para qu sirven; paso a paso, cmo funcionan

Fuente: Revista Ohlal
Por Laura Caniggia 
 

Aunque suene novedoso, hasta principios del siglo XX, era una prctica de lo ms habitual, especialmente en las zonas rurales. La falta de sistemas sanitarios, de conductos acuferos, obligaba a recolectar el agua de lluvia para reutilizarla. Y como todo vuelve, esta remake llega ahora a nosotras desde las concentraciones urbanas del norte de Europa.

Alemania y Suiza se muestran como las naciones ms convencidas de la eficacia de estos sistemas de recoleccin de lluvia para conservar el agua (buscando todos los medios posibles para lograrlo). Tanto que el pas germano subvenciona su instalacin en industrias y hogares, lo que hizo que ya sean de uso masivo.

El siglo de las tecnologas nos acerc con un solo clic a lugares muy lejanos, pero todava no logr resolver algo tan bsico y necesario como el acceso al agua. Ms de 2.600 millones de personas todava carecen de instalaciones sanitarias adecuadas, segn la ONU (Organizacin de las Naciones Unidas). Slo el 0,26 por ciento del total del agua del mundo es apta para el uso humano: la de embalses, lagos, ros y pozos. Por eso es tan importante cualquier avance sustentable que ample el acceso al agua.

Los defensores de estos sistemas subrayan que el agua de lluvia, aunque no sea potable, es ideal para el uso domstico. El consumo en una vivienda supone una media de 150 litros diarios por persona, y la mitad se gasta en el uso del inodoro, el lavarropas, la limpieza general y el riego de las plantas. S, la mitad de todos los usos que le das al agua dentro de tu casa no necesita agua pura.

Tormenta de ideas
"La importancia de captar, almacenar y utilizar el agua de lluvia para uso domstico y consumo humano es de gran relevancia para la mayora de las poblaciones, sobre todo aquellas que no tienen acceso a este vital lquido, en las que esto permite satisfacer las necesidades bsicas de la poblacin y ayuda a prevenir la presencia de enfermedades gastrointestinales", sostiene el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente en su informe sobre los usos y el valor social de implementar estos mecanismos.

Aunque en la Argentina slo existen en muy pocas casas, y en algunas empresas vanguardistas que se dieron la tarea solitaria de averiguar y poner en funcionamiento la recoleccin de agua de lluvia, en muchas partes del mundo esta idea avanza. Por ejemplo, la Unidad de Tecnologa de Desarrollo de la Universidad de Warwick puso en funcionamiento, en Uganda occidental, unos tanques pequeos que hacen de depsito y demuestran que hasta el 80 por ciento de las necesidades de una casa puede satisfacerse con poca cantidad de agua de lluvia.

Ese mismo estudio demostr que, durante la estacin seca, alcanza con slo doce das lluviosos en dos meses para que una familia de cinco pueda obtener el 60 por ciento de toda su agua domstica del tanque: un total de 118 bidones (de 20 litros cada uno).

Espaa es uno de los pases donde ms avanz el comercio de estos sistemas; los consumidores disponen de diversas empresas especializadas que ofrecen varios sistemas y equipos, e incluso se encargan de tramitar las posibles subvenciones de las administraciones para su instalacin.

Sin embargo, no todos son avances. En varios estados de los Estados Unidos, el agua de lluvia le pertenece al Estado (s, as de inslito y luntico) y no a las personas. "El lquido debe caer del cielo a la tierra sin ninguna interferencia o impedimento humano." De otro modo... se est violando la ley!

El agua de lluvia se filtra hasta el subsuelo terrestre y fluye en forma de ros y lagos, o se evapora de nuevo a la atmsfera. Son funciones necesarias, naturales, que equilibran la marcha de la Tierra. Pero es ilgico pensar que las cantidades que sea posible recolectar de forma domstica pueden alterar ese funcionamiento.

As funciona
El objetivo es claro, aunque la imagen pueda resultar utpica: tenemos que atrapar agua de lluvia. Los mejores lugares son lisos y de materiales no porosos; techos de metal o chapa son el ejemplo perfecto. El tamao, la superficie y la pendiente determinan cunto vamos a recolectar. La intensidad de la lluvia es tambin un factor fundamental. Por ejemplo, con una tormenta de 30 l/m2 y una superficie de 150 m2 que sirva para acumular toda el agua, se puede obtener una reserva de 4500 litros.

Para que quede bien claro, un paso a paso.

Area de captacin: es el lugar que va a servir para atraer el agua de lluvia. Lo ms comn es recurrir a los techos impermeables de materiales inocuos (piedras, tejas de cermica, etc.) que no contengan ningn impermeabilizante que pueda aportar sustancias txicas. El ejemplo ms claro son los edificios antiguos que estaban dispuestos para que el agua que caa en los tejados fuera hacia un gran depsito subterrneo o semisubterrneo.

Conductos de agua: puede ser la inclinacin del techo o conductos que dirijan el agua captada al depsito. Es muy importante contar con un estudio que mida las precipitaciones de la zona de tu casa para dimensionar de la manera ms precisa posible el tamao necesario de los conductos y as evitar que se desborden y que se desaproveche parte del agua.

Filtros: son imprescindibles para eliminar el polvo y las impurezas que acarree el agua. Existen mltiples formas de filtrado que van desde la simple eliminacin de las impurezas ms gruesas hasta las que permiten la potabilizacin y el pleno uso del agua. Tambin existen filtros que permiten desechar automticamente los primeros litros de agua recolectados en cada lluvia para permitir un lavado de la superficie colectora que elimine las impurezas que puedan haberse acumulado.

Depsitos o aljibes: son los espacios en que queda almacenada el agua recolectada. Hay de distintos tamaos en funcin del agua que se pueda y se quiera almacenar segn las necesidades y posibilidades de cada casa. Existen depsitos plsticos especialmente acondicionados para contener esta agua y tanques metlicos, que tambin pueden ir enterrados. Muchos de los que se atreven a hacer su propio sistema "hecho en casa" usan barriles de petrleo.

Sistemas de control: es el opcional del combo. Sirven para gestionar la alternancia de la utilizacin del agua de la reserva y de la red general. Cuando el agua de lluvia se acaba, pasa automticamente a suministrar el agua de la red. En el momento en que vuelve a llover y se recarga el depsito, pasa de nuevo a emplear el agua de la red. Un paso a la modernidad; la que combina la tecnologa con el desarrollo sustentable.

Que podes hacer con agua de lluvia?

  • * Lavar la vajilla
  • * Lavar el auto
  • * Lavar la ropa
  • * Limpieza general
  • * Regar



 

Cmo recolectarla
Durante los primeros cinco minutos de lluvia pesada despus de un perodo seco, el agua ser desechada empujando el tubo de alimentacin a un lado.

Es muy importante contar con un estudio que mida las precipitaciones de la zona de tu casa a fin de dimensionar de la manera ms precisa posible el tamao necesario para los conductos, y as evitar que se desborden y que se desaproveche parte del agua.

Si no pods instalar todo el sistema de recoleccin de agua, prob cortando una decena de botellas de plstico por la mitad, peg las partes de abajo, una al lado de la otra, y gener una captacin casera (con una media sombra o tul que sirva de filtro).

Pensar siempre esta instalacin de manera complementaria a la que proviene de la red general de abastecimiento. Vas a tener que ordenar tus consumos segn el agua.

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