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17-12-2010
El confeti plstico invade los ocanos

La mancha de basura plstica del Pacfico Norte, de la extensin de Texas, el mayor vertedero del mundo, no est sola.

Redaccin elPais.es 

Entre Los vrtices de basura se acumulan tambin en los giros ocenicos del ndico y del Atlntico Norte, mientras que todas las muestras de agua, 76, obtenidas en la expedicin del 5 Gyres Institute por el Atlntico Sur, entre Ro de Janeiro y Ciudad del Cabo contienen "confeti plstico".

Este material es ingerido por peces que acaban a su vez formando parte de la cadena alimentaria humana. Naciones Unidas, cuyo programa medioambiental participa de la investigacin del 5 Gyres, calcula que la contaminacin del ocano causa la muerte a ms de un milln de pjaros marinos y de 100.000 mamferos acuticos y tortugas, que confunden los plsticos con comida.

"El plstico se va haciendo ms pequeo con el tiempo, pero no desaparece y forma una especie de confeti que los peces ingieren y que hemos encontrado en sus estmagos. En cada una de las muestras de agua, en 5.400 kilmetros y 28 das de travesa, aparece el confeti plstico", explica el fundador de 5 Gyres Institute, Markus Eriksen. A tiempo, recuerda que el 80% de la basura ocenica procede del tratamiento inadecuado o inexistente de residuos desde tierra, mientras que el 20% restante lo forman redes, aparejos de pesca, o desechos de barcos. La produccin mundial de plstico es de unos 225 millones de toneladas anuales, de las que se recicla nicamente un 5%.

El objetivo de 5 Gyres Institute pretende no solo alertar de que la mancha del Pacfico Norte, entre California y Japn, no es la nica, sino analizar el efecto de la ingestin del plstico en el pescado y sus consecuencias para la salud humana.

RESIDUOS DE PESTICIDAS
La cofundadora del 5 Gyres Institute, Anna Cummins, abunda en la falta de estudios sobre el comportamiento de la basura plstica en el ocano, cunto plstico se ha acumulado en los fondos y cmo se degrada con el tiempo. "El plstico fue presentado en los aos cincuenta como un producto maravilloso, inocuo. Pero no se pens en el largo plazo y en cmo iba a afectar al medio ambiente un producto cuyos elementos qumicos pueden acabar en nuestro cuerpo".

Durante la travesa por el Atlntico Sur, la tripulacin ha recogido muestras de peces para analizar si su carne acaba absorbiendo los contaminantes de la basura. El plstico en el ocano, de acuerdo con Eriksen, atrae qumicos como el DDT, Bifenilos Policlorados (PCB, en ingls, similares a las dioxinas) o pesticidas a concentraciones hasta un milln de veces ms elevadas que el agua en el que se encuentre.

Y no es nicamente el riesgo que puede tener para la salud animal y humana la ingestin del plstico, sino que los residuos no degradados tambin causan una elevada mortandad en animales marinos. La mitad de los pjaros acuticos, todas las especies de tortugas (confunden bolsas de plsticos con medusas y se las comen) y 22 mamferos resultan heridos o mueren por ingerir plstico o porque se enredan y se estrangulan con la basura o con aparejos de pesca abandonados.

"No estamos en contra del plstico, pero s de su uso irresponsable, en productos de usar y tirar, en la falta de polticas de reciclaje o en que las empresas que lo fabriquen no se hagan responsables de qu pasa con el producto una vez usado", dice Cummins. "Hay que dejar de aadir basura nueva y eso pasa por actuar internacionalmente, y tambin por cambiar pautas de consumo diarias".

La tripulacin del 5 Gyres navegar por el Pacfico Sur en el mes de marzo y completar as la primera investigacin a los cinco giros de los mayores ocanos, zonas donde las corrientes y la falta de viento hacen que se acumule la basura.

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