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05-11-2010
Por efecto del calentamiento global, se abre la ruta martima del rtico

El paso del Noroeste y el paso del Noreste acortarn la navegacin entre continentes

Fuente: Publico.es

Los  Desde el siglo XV, Europa ha buscado una ruta martima que acorte el viaje a Asia. Las opciones se resumen en el pasaje del Noreste, bordeando las costas de Siberia, y el pasaje del Noroeste, que circula paralelo a las costas de Canad y Alaska. Cualquiera de las dos opciones supone adentrarse en las aguas del ocano Glacial rtico, donde las condiciones meteorolgicas dificultan enormemente el viaje y donde el hielo cierra estos dos pasos durante buena parte del ao.

Estas dificultades pueden estar desapareciendo gracias al calentamiento global de la Tierra. El deshielo que se produce en el rtico en verano es cada vez mayor y, tal y como han mostrado las imgenes de satlite de este ao 2010, ha facilitado que se encuentren abiertos los dos pasajes por primera vez.

El mnimo de rea helada de 2010 ha sido el tercero ms bajo de la historia

De hecho, el pasado 19 de septiembre se registr el mnimo anual de superficie helada observada en el rtico, cuando la extensin de hielo se redujo hasta los 4,6 millones de kilmetros cuadrados, segn los datos del Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo de EEUU (NSIDC). Esta cifra supone el tercer rcord ms bajo desde 1979, cuando se iniciaron las observaciones de los casquetes polares a travs de la red de satlites. Los dos rcords anteriores corresponden a los aos 2007 y 2008, cuando la extensin fue an menor, hasta 470.000 km2 y 37.000 km2 menos, respectivamente. La cuarta posicin en la lista de rcords mnimos de extensin de hielo en el rtico quedar para el ao 2009, con 5,1 millones de km2.

Subida de Temperaturas
En conjunto, estos datos confirman la subida de temperaturas que afecta a esta zona del planeta y que se produce a un ritmo mayor que en el resto de la Tierra. Por eso, la extensin mnima de hielo de este ao es claramente ms baja que la media de los ltimos 30 aos, hasta 2,11 millones de km2 menos que la media 1979-2000, y 1,74 millones de km2 menos que la media 1979-2009. El balance final tambin incluir datos del espesor y de la antigedad de la capa de hielo, as como comparaciones de los datos de este ao con registros de las ltimas dcadas. Segn el cientfico jefe del NSIDC, Ted Scambos, "es probable que durante algn tiempo persista una banda de hielo grueso a lo largo del norte de Groenlandia y el norte de Canad, pero en los prximos 10 o 15 aos puede haber una extensin importante de aguas abiertas en el rtico durante el verano".

Los cuatro mayores deshielos se han producido entre 2007 y 2010

Los cientficos tambin observan al detalle la distribucin de la masa helada en el conjunto del ocano Glacial rtico. Al comparar los datos de este ao 2010 con los registrados en 2007, cuando se midi la superficie mnima de hielo jams observada, se perciben algunas diferencias. La cantidad de hielo en el mar de Siberia es mayor este ao, pero, en cambio, es mucho menor en el mar de Beaufort, al este del mar de Groenlandia y al oeste del mar de Laptev. Tanto el pasaje Noroeste como la ruta del mar del Norte, que bordea las costas de Eurasia, se encuentran abiertos este ao, mientras que el hielo bloqueaba las costas de Rusia en el ao 2007.

La situacin actual, con los dos pasos abiertos, permitira la navegacin desde el Atlntico al Pacfico bordeando el extremo norte de Amrica o de Europa, sin necesidad de utilizar rompehielos. La utilizacin de estos pasos supondra reducir considerablemente la distancia de algunas rutas martimas (ver grfico), as como un ahorro notable en el combustible y en la duracin del trayecto.

Viaje alrededor del Polo
"En diez aos, el rtico estar abierto en verano", dice un experto

Para demostrar que los dos pasos se encuentran abiertos, dos expediciones han estado circunnavegando el rtico durante este verano. Se trata, por un lado, del barco ruso Peter I y, por otro, de un trimarn (catamarn de tres patines) tripulado por los noruegos Borge Ousland y Thorleif Thorleifsson. El 23 de junio pasado partieron de Oslo con la intencin de recorrer 18.000 kilmetros desde la costa noruega pasando por el litoral ruso, el estrecho de Bering, la costa de Alaska y de Canad, Groenlandia e Islandia, para retornar a la capital noruega el pasado sbado. El respeto por el medio ambiente es una parte indispensable de esta expedicin noruega, que intenta aprovechar al mximo la fuerza del viento. Hasta mediados de septiembre, un 90% de su viaje se haba realizado utilizando nicamente sus velas.

Un viaje de estas caractersticas slo tiene un precedente similar, protagonizado por Roald Amundsen, el explorador noruego que fue el primero en alcanzar el polo Sur. Amundsen consigui cruzar el pasaje Noroeste y Noreste en un viaje que inici en 1903 con su velero Gjoa, pero necesit tres aos para completar su viaje. En cambio, otras expediciones acabaron en tragedia, como los 129 marineros dirigidos por el capitn John Franklin que fallecieron atrapados por el hielo a bordo de los barcos Terror y Erebus en 1845.

El pasado 21 de septiembre, las dos expediciones alcanzaron el estrecho de Lancaster, el extremo final del paso del Noroeste. Se convirtieron as en las dos primeras embarcaciones que han circunnavegado el rtico en tan slo un verano. Para Borge y Thorleif, este logro no es un mrito deportivo, sino "un viaje que simboliza el dramatismo y la rapidez de los cambios que se estn produciendo en el polo Norte, que afectarn al clima del resto de la Tierra, adems de la vida animal, especialmente osos polares y focas, que dependen de la presencia del hielo".

Reunin de Rusia y la OTAN sobre seguridad rtica
Militares, polticos y cientficos occidentales y rusos se
reunieron la semana pasada en la Universidad de Cambridge (Reino Unido) para debatir qu hacer ahora que el rtico se est derritiendo y ser navegable de forma estacional.
Cuatro pases de la OTAN (Noruega, Dinamarca, EEUU y Canad), adems de Rusia, tienen costa en el rtico. Expertos de los cinco pases, junto a investigadores del Instituto Scott de Investigacin Polar (SPRI) de la universidad, han reconocido que el calentamiento est creando un escenario nuevo y potencialmente peligroso.
"El Ocano rtico esta siendo testigo del mayor cambio medioambiental de la Tierra, lo que est introduciendo inestabilidades polticas, econmicas y culturales que implican a varios estados con capacidad nuclear", dijo el jefe del Programa de Geopoltica del ocano rtico del SPRI, Paul Berkman.clientes 

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