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13-08-2010
En sostenibilidad los cambios tienen que ser disruptivos. No sirve ir de a poco

Entrevista exclusiva, publicada por ComunicaRSE, con Ramon Arratia, Director Europeo de Sostenibilidad de la empresa Interface Inc., fabricante de alfombras de origen estadounidense que basa su estrategia de negocios en la sustentabilidad.


Ramon Arratia

Entrevista realizada y publicada por ComunicaRSE

La rentabilidad de un modelo basado en extender la vida til del producto contrapuesto al de la renovacin constante. Sepa porqu pese a liderar varios ranking la empresa no hace reporte RSE, no controla a sus proveedores sino que los asocia a una estrategia, casi ya no depende del petrleo gracias al reciclado, y cmo gracias a la RSE se convirtieron en el proveedor preferido del Gobierno britnico. Conozca una estrategia maximalista de metas ambientales que hizo que la empresa ahorre millones de dlares.

Cmo definira la estrategia de sostenibilidad de Interface?

Nuestra  estrategia es conseguir alcanzar los objetivos de nuestra Misin Zero. Esta misin se desdobla en siete frentes. Tenemos un reto en Misin Zero que es como subir al Everest porque son siete frentes que enfrentamos simultneamente. Uno no puede mejorar en residuos y no en carbn.

Cmo se lleg a ese despertar ambiental del 1994? Qu fue aquel proceso?

La cosa empez con unos clientes arquitectos de la Costa Oeste en los Estados Unidos que le preguntaron a la empresa cul era su estrategia ambiental y el CEO por entonces deca que obedecer las leyes. Luego, el presidente de la empresa, Ray Anderson ley el libro La Economa del Comercio de Paul Hawken y le impact mucho porque que deca que las empresas eran las culpables de la situacin ambiental pero a la vez eran las nicas que tenan la solucin. Hasta ese momento l pensaba que era un hroe slo porque daba trabajo, pero luego dijo algo que en aquel momento son muy fuerte: en el futuro gente como yo ira a la crcel, pero las empresas tienen la llave para revertir esa situacin.

Condiciona la sustentabilidad su modelo de negocio? De qu manera?

En nuestro modelo de negocio consideramos residuo todo lo que no ofrece valor aadido. Slo con esa nocin ms amplia de residuos hemos ahorrado ms de 400 millones de dlares. La sostenibilidad cuando es estratgica te paga. Lo que pasa es que la gente en las empresas quiere tener un modelo incremental, con objetivos poco ambiciosos.

Pero si realmente ests preparado para cambiar todo tu modelo productivo ese cambio tiene que ser disruptivo. Ir mejorando de a poco no sirve.

Interface para fabricar las alfombras se plante metas que implicaban reducir un 80% del impacto ambiental de todo su proceso.

Nosotros para cortar las alfombras aprendimos de la aeronutica y lo cortamos con ultrasonido. Si no hubisemos tenido una meta tan ambiciosa tal vez no hubisemos encontrado esa tecnologa.

Se genera valor agregado a partir de un modelo de negocios sostenible?

Nosotros vendemos alfombras a otras empresas, no a consumidores domsticos. Una de las cosas ms importantes fue redisear el modelo de negocios, aumentando la rentabilidad alargando la vida til del producto a travs del mantenimiento. En vez de vender ms alfombras  quisimos alquilar y encargarnos de mantenerlas a travs de un pago mensual. Este modelo de leasing en principio fracas porque los clientes no tienen ese tipo de presupuestos que se extienden en el tiempo para comprar alfombras cuando construyen o remodelan.

La idea ahora es vender mayor valor aadido, con ms servicio y con menos producto fsico.

Eso se puede hacer reduciendo la materia prima o extendiendo vida til de producto. Estamos ofreciendo por muy poco dinero ms nuestro mantenimiento que le da 20 aos de vida til a la alfombra contra 7 aos de promedio.

El reciclado tambin impacta en el negocio. Tenemos un modelo en el que cogemos una  alfombra y la reciclamos en una nueva: sacamos el nylon y la fibra. Ya no dependemos ms tanto del  petrleo. Eso nos ayuda reducir el riesgo de nuestro negocio.

En este mismo sentido de dejar atrs nuestra dependencia de los derivados del petrleo, tambin estamos trabajando en Investigacin y Desarrollo en la produccin de un nuevo nylon que se obtiene directamente de de fibras naturales.

El otro modelo contrapuesto a esta visin es la que dice que cuanto antes se acabe el producto mas dinero se gana.

En qu consiste Misin Zero? Cmo surgi? Cmo evolucionan sus indicadores?

Misin Zero es el vehculo de comunicacin y gestin de la promesa de Interface de ser sostenible y dejar cero huella ecolgica para el ao 2020.

En el perodo que abarca entre 1996, que ese el ao que se puso en marcha y 2009, que es el ltimo que tenemos medido por completo, tenemos un 80% de reduccin de residuos a vertederos. Un 60% menos energa no renovables. Una reduccin del uso de agua del 80%. Una merma en las emisiones absolutas del 44%. Y alcanzamos un 36% de materia prima  entre reciclado y fuentes biolgicas. Todos estos porcentajes deben ser medidos por unidad de produccin.

Tienen Reporte de RSE?

No, tenemos un informe ambiental.

Por qu? Cmo comunican con sus grupos de inters las acciones de RSE?

A veces los indicadores globales crean mucha burocracia, preferimos centrarnos en nuestra propia estrategia  porque a veces los indicadores enmascaran y no dan nmeros. Nuestro fuerte son los nmeros.

No hemos cambiado nuestros indicadores desde 1996 y esto le da mayor consistencia. El tema social no est tan integrado, porque creemos que nuestro mayor impacto es ambiental. Temas de Diversidad s reportamos pero en Estados Unidos. Todos los aos hacemos una actualizacin de los indicadores ambientales.

Sus clientes se interesan por estas cuestiones?

A los clientes lo que les interesa no es la empresa, sino el metro cuadrado de alfombra que compra. No le importa tanto que la empresa sea buena, sino que les interesa que ese producto sea sostenible. Desarrollamos una ficha ambiental para cada alfombra que informa que porcentaje del producto es de materia prima reciclada, cuntas emisiones de carbn produjo ese producto

el foco est en el producto...

claro, de hecho tenemos la Declaracin Ambiental de Producto que est en la Web y lo certifican Green Building. Nosotros queremos a convertir la responsabilidad Social de la  Empresa en la responsabilidad social del producto. Apenas el 10% del impacto directo corresponde a la empresa, lo que ms impacta en realidad es el producto.

Controlan y de qu manera a sus proveedores y a su cadena de valor para verificar que sean respetuosos con el medio ambiente y con los derechos humanos y laborales de sus empleados?

Lo que hacemos es en vez de mandar un cuestionario tipo declaracin jurada que luego se cumple mas o menos y no incide,  es hablar con ellos y decirles claramente cmo queremos que nuestro productos sean en 2020. Por ejemplo: este qumico ya no lo vamos a querer ms.

Al compartir la estrategia ellos se involucran ms. Algunos saben que si no reciclan ms no les compramos.

No los inundamos con visitas y cuestionarios. Lo que hacemos es seguir estratgicamente las acciones que llevan acabo para ayudarnos a lograr al  objetivo.

Cules son las principales tendencias de la Construccin Verde, y cmo se integra Interface dentro de este nuevo escenario?

Creemos de momento que hay demasiados sistemas de estndares, como el europeos y  el australiano que compiten entre ellos. El problema es que esos estndares no estn basados en problemas reales de produccin. Son como listados de cosas que hay que cumplir, como un check list. Por ejemplo algunos te da puntos por poner el tejado verde, mas punto  por eficiencia de agua, etc. Para nosotros en cambio, un indicador valido sera gramos de dixido de carbono por metro cuadrado o por ocupante.

La Sustainable Building Alliance est intentando reflejar cules son los mejores indicadores de performance de un edificio. Cuando todos los materiales tengan su propia Declaracin Ambiental de Producto, los constructores podrn sumar esos impactos y tener el nmero final de impacto ambiental de determinada construccin.

Son ms caras las alfombras de Interface?

Ser ms sostenible no tiene ninguna influencia en el precio. Tenemos altos y bajos. La buena noticia es que tenemos el 30% del mercado y somos la empresa ms grande de alfombras modulares del mundo. Esto demuestra que no solo las empresas de nicho pueden ser sostenibles. Somos la ms grande y somos sostenibles. A veces el precio depende ms del diseo que del porcentaje de reciclado.

Tiene medido si los consumidores los elijen de acuerdo a parmetros de RSE?

No lo tenemos medido a nivel global. Pero tenemos algunos ejemplos. Vara mucho por regiones y por tipo de cliente. En un proyecto de venta nuestro intervienen tres tipos de personas: el arquitecto,  la empresa duea de oficina  y la empresa que instala la alfombra. Quizs a esta ltima no le importa la sostenibilidad, pero a la empresa duea s le importa y compra por sosteniblidad. Algunos arquitectos tambin. La tendencia es que con los aos la gente compra sostenible y le da ms peso a esas cuestiones. Piden informacin sobre carbono, agua.

Los gobiernos tambin estn en este camino. Por ejemplo  en el Reino Unido somos proveedores preferenciales del Gobierno porque ganamos un concurso dnde el 60% de los puntos que haba que cumplir era de sostenbilidad.

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