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09-04-2010
La opcin ecolgica para iluminar Buenos Aires

Una de las iniciativas ms frecuentes que viene llevando responsablemente la gente en sus hogares, tanto para ahorrar energa como para disminuir su huella sobre el medioambiente, es cambiar las bombitas de luz incandescentes por las denominadas de "bajo consumo".

Redaccin de La Nacin - Por Rodrigo Herrera Vargas 

Cuando nos referimos a bajo consumo se trata en general de las bombitas "Compact Fluorescent light bulbs" ("CFL", segn sus siglas en ingls). Estas bombitas son nada menos que versiones compactas de los tubos de luz que se utilizan desde hace aos. Las CFL utilizan entre 60% y 80% menos energa que sus hermanas incandescentes inventadas por Thomas Edison en 1879. A su vez, su vida til alcanza entre 6.000 y 15.000 horas, mientras que la incandescente tan solo un promedio de 1.000 horas. A travs de estas ventajas, el usuario obtiene un ahorro significativo y terminan muchas menos bombitas en los rellenos sanitarios. Queda claro que las CFLs son ms caras pero si se cumple la vida til especificada resulta un buen negocio a mediano plazo.

Tecnologa

Tcnicamente, las CFLs funcionan igual que los tubos de luz. Contrariamente a una bombita comn en la cual electricidad circula por un filamento, lo calienta a alta temperatura y emite luz, en una CFL la electricidad fluye a travs de un gas gracias al balasto que puede ser magntico o electrnico. Al circular esta electricidad por el gas, este emite luz ultravioleta que excita una cobertura de fsforo en las paredes de vidrio del tubo dando lugar a luz visible. Una crtica comn a este tipo de luces es que contienen muy pequeas cantidades de mercurio, una sustancia altamente contaminante a la hora de entrar en contacto con las napas de agua.

El nuevo jugador que viene tomando fuerza los ltimos tiempos es el "Light Emiting Diode" (LED, segn sus siglas en ingls). Los conocemos principalmente a travs de las luces indicadoras de todos los dispositivos electrnicos, como por ejemplo la pequea luz que nos dice que un celular tiene seal o un televisor est en standby.

El LED es una fuente de luz creada por un diodo semiconductor, en este caso una "unin PN". De manera simplificada, cuando se atraviesa un diodo con corriente continua respetando su polaridad (los diodos solo hacen circular la corriente en un sentido) y con un voltaje mayor al de umbral, electrones se recombinan con ?pozos? en el dispositivo liberando energa en la forma de fotones. La frecuencia de esta luz vara segn el material semiconductor.

Aunque los LEDs histricamente se vienen utilizando como indicadores, en los ltimos aos estn tomando protagonismo como fuentes de iluminacin dada su gran confiabilidad y bajsimo consumo de energa. Muchos hemos visto esas linternas que se cargan apretando repetidamente un botn y se venden por unos pocos pesos en las intersecciones de las grandes ciudades.

La tecnologa LED para iluminacin viene mejorando aceleradamente en los ltimos aos y de a poco viene ganando protagonismo como reemplazante de las CFLs. Empresas como Philips y OSRAM estn apostando con productos innovadores. Todava se trata de productos costosos dado el poco volumen que representa en comparacin con otras tecnologas pero el precio se va a emparejar a medida que se haga ms masivo. 


Por mayor informacin sobre los sistemas de iluminacion con LEDs visite:
http://www.ledscene.com.ar/index.php


En el mundo

Un rea en la cual el LED ya se est posicionando fuerte es la iluminacin pblica urbana. En nuestros hogares, tpicamente tenemos prendidas las luces solamente un par de horas antes de dormir, pero las luces que iluminan nuestras calles trabajan toda la noche brindando seguridad y reduciendo accidentes de trnsito pero con un consumo de electricidad significativo. En este caso es donde el LED tiene mayor provecho, por la cantidad de horas que estas luminarias estn encendidas. Los beneficios no se limitan al menor uso de energa. Dada la mayor durabilidad de entre 50.000 y 100.000 horas se logra una gran reduccin en el mantenimiento y sus costos asociados.

Muchas ciudades tienen proyectos de reemplazar la iluminacin pblica con tecnologa LED. Anchorage en Alaska fue la primera ciudad en Estados Unidos en implementar la tecnologa LED de manera masiva. Se reemplazaron 16.000 lmparas de 100W y 150W por LEDs de menos de la mitad dando lugar a un ahorro de USD360.000 anuales. En Ann Arbor, Michigan (cerca de Detroit) cambiaron todas las luminarias a LEDs y su alcalde declar que se ahorran 100.000 dlares anuales y que las lmparas deben reemplazarse cada 10 aos en vez de 2. En este caso, el periodo de repago de la inversin de 630.000 dlares es de tan solo 4 aos y la reduccin de la huella de carbono en la ciudad es equivalente a quitar 400 autos de circulacin.

La ciudad de Anchorage, en Alaska, Estados Unidos. Foto: sustentator.org

A su vez, del otro lado del atlntico, la ciudad de Torraca en Italia cambi todas sus luces exteriores a tecnologa LED logrando ahorros de energa del 75 por ciento.

La conversin ms grande hasta hora realizada en los Estados Unidos es en la ciudad de Los Angeles: se estn migrando 140.000 lmparas durante los prximos 5 aos a luminarias con tecnologa LED. Las nuevas lmparas consumen menos de la mitad de energa que las lmparas de sodio existentes, es decir que una lmpara de 100W se reemplaza con una de LED de entre 40W y 50W. Los LEDs utilizados consumen individualmente 1 o 2 Watts y se arman mdulos para facilitar el recambio. No hizo falta cambiar ni la posicin ni la altura de los postes y las encuestas realizadas mostraron resultados alentadores. Con este cambio, se prevee un ahorro entre energa y costos de mantenimiento de hasta 10 millones de dlares anuales. "Entre el ahorro de energa elctrica y la reduccin en mantenimiento se repaga la inversin en unos 7 aos" seal Andrs Fingeret, representante de la Fundacin Clinton en Argentina.

Una autopista iluminada por lmparas LED en Los Angeles. Foto: sustentator.org

En Buenos Aires

La ciudad de Buenos Aires aprob a fines del ao pasado la ley 3246 de eficiencia energtica. Est destinada a las dependencias del Gobierno de la Ciudad, las construcciones proyectadas por ste, la iluminacin del espacio pblico, la semaforizacin, las compras y contrataciones pblicas y las viviendas de inters social. La Agencia de Proteccin Ambiental, liderada por la ingeniera Graciela Gerola realizar pruebas piloto en distintos puntos de la ciudad para estudiar los beneficios de la iluminacin LED en los espacios pblicos para luego realizar futuras implementaciones a gran escala. La Fundacin Clinton (Clinton Climate Initiative) que est participando en el exitoso proyecto de la ciudad de Los Angeles est asesorando esta iniciativa. A su vez, cuentan con el apoyo de Edesur y del INTI para realizar las pruebas, y la participacin de distintos proveedors de luminarias con LED que quieren testear su tecnologa. Si bien el escenario es similar al de la ciudad de Los Angeles en cuanto a cantidad de luminarias, Buenos Aires tiene unas 130.000, no sucede lo mismo si comparamos la potencia de las mismas, teniendo la ciudad luminarias mayormente de 250W, ms potentes que en Los Angeles. En este sentido, la prueba piloto busca verificar los beneficios de las luminarias con LED para los requerimientos de potencia actuales en esta latitud.

Este proceso est enmarcado en el Plan de Accin de Cambio Climtico de la Ciudad de Buenos Aires que present Mauricio Macri en diciembre pasado en la Cumbre de Cambio Climtico realizada en Copenhague, Dinamarca. En el mismo puede verse que casi la mitad de la reduccin de emisiones de gases de efecto invernadero que podra lograr el Gobierno de la Ciudad de manera directa se alcanzara cambiando el alumbrado pblico a tecnologas ms eficientes que las actuales, como los LED.

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