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19-02-2010
Etiqueta ecolgica europea

Los consumidores ya no tendrn dudas para identificar un alimento elaborado de manera ecolgica en la Unin Europea (UE). A partir de julio, una nueva y nica etiqueta obligatoria certificar que el producto que la lleve ha pasado los exigentes controles europeos para este tipo de alimentos. Los responsables comunitarios quieren as facilitar el consumo de estos productos que consideran buenos para el medio ambiente y para los consumidores actuales y de las prximas generaciones.

Fuente: Consumer Erosky 


Etiqueta ecolgica europea

Los consumidores europeos quieren cada vez ms productos ecolgicos. Segn datos de la UE, se estima que este mercado crece a un ritmo anual de entre un 10% y un 15%, y que la aportacin de los alimentos ecolgicos al total del mercado alimentario europeo se increment del 0,5% al 4% entre 1997 y 2006.

Conscientes de ello, la Comisin Europea (CE) ha dado a conocer la nueva etiqueta que ser obligatoria a partir de julio en los alimentos producidos en la UE de manera respetuosa con el medio ambiente. Hasta ahora, adjuntar una etiqueta que sealara esta procedencia era una medida voluntaria. El nuevo logotipo, denominado "eurohoja", consiste en una etiqueta verde con las estrellas blancas de la UE, repartidas en forma de hoja de rbol. Los consumidores podrn reconocer as mejor los productos ecolgicos hechos en los Pases Miembros sin necesidad de logotipos especficos de cada pas. 

 Junto a la etiqueta se podrn colocar otros distintivos de carcter privado, regional o nacional. Los productos debern llevar el nombre del ltimo operador que lo gestion, ya sea el productor, el transformador o el vendedor, as como el nombre y el cdigo del organismo de inspeccin.

Uno de los objetivos del nuevo etiquetado es evitar la confusin entre los consumidores. Los productos que no se elaboren de acuerdo a las normas ecolgicas ya no podrn utilizar cualquier trmino del tipo ecolgico, bio, eco, etc., incluido el uso de estos apelativos en marcas registradas, o su aparicin en el etiquetado o en la publicidad. 

 Un producto con esta nueva etiqueta deber garantizar que, como mnimo, un 95% de sus ingredientes se han elaborado de manera ecolgica; que cumple con las normas del plan de inspeccin oficial; que proviene de forma directa del productor o del transformador en un envase sellado; que no contiene organismos modificados genticamente (OMG) a no ser que estos se hayan incorporado al producto de manera no intencionada y que su proporcin en el ingrediente sea menor del 0,9%; y que identifica al productor, al transformador o al vendedor y al organismo de inspeccin. A los operadores que no cumplan con todos los requisitos se les podr retirar su certificacin ecolgica.

La etiqueta deber indicar el lugar en el que se produjeron las materias primas agrcolas ("UE", "no-UE" o el nombre del pas, dentro o fuera de la UE, donde el producto o sus ingredientes se cultivaron). Los productos ecolgicos de terceros pases no tendrn obligacin de llevar esta etiqueta, pero su distribucin en el mercado comn europeo slo estar permitida si se han elaborado y controlado en condiciones similares a las de la UE. La CE y los Estados miembros autorizarn y seguirn a los organismos de control que trabajan en terceros pases.
Cmo debe producirse un alimento ecolgico

Segn los responsables de la UE, la agricultura ecolgica proporciona al consumidor alimentos frescos, sabrosos y autnticos, al tiempo que respeta los ciclos vitales de los sistemas naturales. Para ello, se procura que los alimentos sean de temporada y producidos lo ms cerca posible de los consumidores. 

 Los productores agrcolas o ganaderos que quieran reconocer sus alimentos como ecolgicos tienen que cumplir una serie de requisitos, como la rotacin de cultivos, la limitacin muy estricta en el uso de pesticidas y fertilizantes sintticos, antibiticos para ganado, aditivos y similares, la prohibicin del uso de OMG o el aprovechamiento de los recursos locales, como el estircol para la fertilizacin o alimentos para el ganado producidos en la propia granja. Adems, deben utilizar especies adaptadas a las condiciones locales, criar ganado en zonas al aire libre y con alimentos naturales, formar parte de una cadena de suministro ecolgica o usar semillas producidas de forma ecolgica, que se pueden consultar en la base de datos de la UE.

La nueva etiqueta ecolgica europea se podr aplicar a productos vivos o sin procesar, alimentos preparados, pienso para animales, y semillas y material de reproduccin. Quedan excluidos los productos para la caza y la pesca de animales salvajes. 

Para poder utilizar el certificado, los productores debern pasar por un periodo de adaptacin de dos aos como mnimo. Si desean simultanear el mtodo ecolgico con el convencional, tienen que separar de forma clara ambas actividades. Toda la cadena de produccin estar sujeta a inspecciones por parte de organismos o autoridades que garantizan la conformidad con la normativa.

La adopcin del nuevo logotipo es una de las iniciativas contempladas tras la entrada en vigor, el 1 de enero de 2009, del nuevo reglamento europeo para la produccin, control y etiquetado de productos ecolgicos. La nueva normativa aumenta el nivel de exigencia para garantizar que los consumidores reciben alimentos de calidad y que protegen el medio ambiente, la biodiversidad y a los animales destinados a la alimentacin humana.

La UE dispone de diversas instituciones para proteger y fomentar estas prcticas, como el Comit Permanente de Agricultura Ecolgica. Por su parte, la Direccin General de Agricultura y Desarrollo Rural de la Comisin Europea es la encargada de aumentar la concienciacin sobre la agricultura y produccin ecolgica entre los consumidores de la UE. En su web ofrece todo tipo de informacin sobre este tipo de produccin.
Una dura competicin para elegir el nuevo logo

La eleccin del nuevo logotipo ha sido un proceso que ha contado con la participacin de miles de europeos: 3.422 participantes enviaron su propuesta de diseo. El jurado, entre cuyos miembros estuvo el ciclista Miguel Indurain, preseleccion tres finalistas para que pudieran ser elegidos por Internet. Tras un periodo de votacin de dos meses, el diseo del estudiante alemn Dusan Milenkovic obtuvo el 63% de los ms de 130.000 votos, frente a sus otros dos competidores. Los requisitos para ganar la competicin exigan que el logo fuera reconocible dentro y fuera del mercado comunitario y fcil de recordar y de relacionar con la agricultura ecolgica de la UE sin recurrir a palabras o letras.

Los responsables de Agricultura de la CE han sealado que a partir de su entrada en vigor se realizar una campaa para dar a conocer la nueva etiqueta entre los ciudadanos y concienciar sobre la importancia de la agricultura y la ganadera ecolgicas.

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