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07-12-2009
Cambio climtico: los costos econmicos de un tiempo inestable

El aumento de la temperatura, la mayor variabilidad meteorolgica y sequas e inundaciones ms intensas tienen, y tendrn, fuertes impactos en la actividad econmica de la Argentina y el mundo, no slo en el campo sino tambin en la industria o los servicios

Por: Alejandro Rebossio
para La Nacin

Advierten que se aceleran los efectos del cambio climtico

Seres humanos que deben migrar a zonas menos inhspitas, ganaderos que ven morir sus animales por sequas ms extremas que en el pasado, agricultores que pierden sus cultivos por inundaciones ms intensas, el Gobierno obligado a declarar esta semana la emergencia agropecuaria, hoteleros que reciben menos turistas porque los lagos estn secos, industriales que venden ms equipos de aire acondicionado.

Los impactos del cambio climtico -la discusin es si responde al calentamiento global generado por el hombre o a un ciclo habitual- ya se sienten en la Argentina, como en el resto del mundo, pero los mayores riesgos se vislumbran para las prximas dcadas. Por eso, a partir de maana en Copenhague se definirn en la Cumbre de la ONU sobre Cambio Climtico los compromisos de todos los pases, sobre todo, los desarrollados y China, para contrarrestarlos.

"Los cientficos no se animan a decir que los cambios que se ven en la Argentina sean referidos al cambio climtico mundial, pero lo que est pasando se parece a lo que va a pasar. Se prevn fenmenos extremos ms agudos, ms sequas donde haba sequas y ms inundaciones donde haba inundaciones, olas de calor, tornados, tormentas de viento y granizo", explica Ral Estrada Oyuela, diplomtico que negoci el Protocolo de Kyoto (de reduccin de emisiones de dixido de carbono en pases ricos, excepto Estados Unidos, que no lo firm) y que ahora preside la Academia Argentina de Ciencias del Ambiente. "Aparte de los cambios en la produccin primaria, vemos que el cambio sustancial del rgimen de lluvias ha trado problemas en las represas de Salto Grande y El Chocn, donde se sobreacumul agua por mal manejo", ejemplifica Estrada Oyuela.

Si la Argentina contina aumentando las emisiones de dixido de carbono, enfrentar nuevos impuestos para ingresar sus productos a pases desarrollados, advierte el diplomtico. En EE.UU, la Cmara de Representantes aprob un tributo para compensar el esfuerzo que la produccin de Estados Unidos tendr que hacer si su gobierno asume compromisos en Copenhague. El Senado francs aprob un etiquetado de los artculos que aclare su contenido de carbono. Walmart tambin quiere crear un etiquetado similar para sus supermercados de Estados Unidos. La Organizacin Mundial de Comercio (OMC) admite ciertas trabas al comercio de productos contaminantes.

"El cambio del sistema climtico obliga a la relocalizacin de cultivos", expone Osvaldo Canziani, integrante del Panel Intergubernamental de Cambio Climtico de la ONU, organismo que gan el Nobel de la Paz. "Los cultivos de cereales no van a tener rendimientos apropiados y, en un futuro prximo, cuando la temperatura media sobre la superficie de la Tierra aumente en 2 C, varias especies no van a poder ser cultivadas en las regiones tropicales actuales, maana ms calientes. Estos cereales se cultivarn en regiones templadas, siempre y cuando la temperatura media del planeta no aumenten en 3 C."

"La situacin se ha hecho crtica con especies de peces comestibles", reconoce Canziani. "Los rendimientos crnicos y lcteos del ganado disminuyen en condiciones de mayor temperatura y humedad."

El director de Cambio Climtico del Gobierno, Nazareno Castillo, prev "menos generacin hidroelctrica en el Comahue, continuidad del retroceso de glaciares, incrementos y cadas de la produccin agrcola de la zona pampeana, enfermedades nuevas para zonas templadas como el dengue, con sus consiguientes costos para la salud, inundaciones que demandarn la construccin de barreras para contener el agua y el reordenamiento de poblaciones". Agrega que "el turismo puede sufrir el impacto, la industria puede tener problemas de infraestructura por inundaciones, tornados o falta de insumos, y tambin las migraciones forzadas tendrn un impacto sobre las economas", enumera Castillo.

Impacto mundial

El ingeniero agrnomo experto en clima Eduardo Sierra considera que en la Argentina el calentamiento global acelera la variabilidad del clima. El cambio amenaza al mundo entero, pero los pases en desarrollo son los ms vulnerables, segn un informe que el Banco Mundial ha presentado para la cumbre de Copenhague. "Los pases emergentes soportarn aproximadamente entre 75 y 80% del costo de los daos provocados por la variacin del clima. Incluso un calentamiento de 2 C por encima de las temperaturas preindustriales ?probablemente lo mnimo que padecer el planeta? podra generar en Africa y Asia meridional una reduccin permanente del PBI de entre 4 y 5%", advierte el banco. En Europa oriental y Asia central, el peligro est asociado con el legado sovitico de mala gestin ambiental y con el lamentable estado de la infraestructura.

"En Amrica latina y el Caribe los ecosistemas ms importantes estn amenazados. Se prev la desaparicin de los glaciares tropicales de los Andes, lo que modificara el calendario e intensidad del agua a disposicin de varios pases y provocara estrs hdrico por falta de agua para al menos 77 millones de personas ya en 2020, as como una amenaza para la energa hidroelctrica, fuente de ms de la mitad de la electricidad en muchos pases de Amrica del Sur", advierte el documento del BM. Sin embargo, "el impacto ms desastroso ser la extincin del bosque amaznico y la transformacin de grandes extensiones en sabana, con graves consecuencias para el clima de la regin, y quiz de todo el mundo".

EL DETALLE DE LOS IMPACTOS

En la Argentina, el director de Cambio Climtico del Gobierno, Nazareno Castillo, afirma que se observa un aumento de la frecuencia de las precipitaciones extremas en el este y centro de la Argentina, un incremento de la temperatura en la cordillera, la Patagonia y Cuyo, con retroceso de glaciares, un alza de los caudales de ros y de la frecuencia de las inundaciones en todo el pas, excepto en San Juan, Mendoza, Comahue y el norte de la Patagonia, donde han disminuido los caudales. Para enfrentar el cambio climtico, la Argentina debe tomar algunas medidas de adaptacin, como la rotacin de cultivos, pero en el futuro tambin deber adoptar polticas de mitigacin, es decir, tendr que limitar las emisiones de dixido de carbono. "El secuestro de carbono con bosques es ms barato que las energas que reducen la emisin, como la solar o elica, mientras que las medidas de eficiencia energtica son menos costosas an y permiten recuperar la inversin", explica Castillo y concluye: "Es difcil discernir si hay cambio de ciclo o cambio climtico, pero al menos hace diez aos hay cambio de tendencia".

El ingeniero agrnomo experto en clima Eduardo Sierra advierte sobre las menores lluvias en el sur de Cuyo, el norte de la Patagonia y el sudoeste de la regin pampeana, donde se registra mortandad de ganado, el sector del campo ms afectado por las modificaciones del clima. Entre los cultivos, los ms perjudicados son el trigo porque est cultivado en zonas ms marginales, seguido por la cebada, la avena y el centeno. Las plantaciones de vid, tabaco, caa de azcar, tomate y papa sufren ms heladas y granizos. "Como Amrica del Sur es la gran bisfera del mundo, se teme ms presin productiva de parte del mundo", seala Sierra.

El Banco Mundial alerta que la mayor parte de los pases en desarrollo carece de la capacidad financiera y tcnica suficiente para manejar el creciente riesgo climtico. "Dependen en forma ms directa de los recursos naturales sensibles al clima para generar sus ingresos y su bienestar. Adems, la mayora se ubica en regiones tropicales y subtropicales ya sujetas a un clima sumamente variable."

De acuerdo con el Boletn Anual de la Organizacin Meteorolgica Mundial (OMM), en 2008 las concentraciones globales en la atmsfera de dixido de carbono, metano y xido nitroso alcanzaron los niveles ms altos desde que se llevan registros histricos. "En 20 aos las emisiones han aumentado en un 26%, y solamente de 2007 a 2008 se incrementaron en 1,3%", concluye.

En Africa subsahariana, cuya economa depende fuertemente de los recursos naturales, los cambios se dejarn ver en la agricultura, que aporta aproximadamente el 23% del PBI (con exclusin de Sudfrica) y da empleo a cerca del 70% de la poblacin, segn el Banco Mundial. Los problemas de infraestructura podran obstaculizar las medidas de adaptacin, y la capacidad de almacenamiento de agua se mantendra limitada a pesar de la abundancia de recursos. En Oriente Medio y Norte de frica, la regin ms seca del mundo, la disponibilidad de agua per cpita se reducir a la mitad para 2050.

Para el BM, en Asia oriental y el Pacfico un factor de vulnerabilidad es la cantidad de personas que viven en la costa y en islas de litoral bajo: ms de 130 millones de personas en China y unos 40 millones, es decir, ms de la mitad de toda la poblacin, en Vietnam. Las economas de la regin dependen fuertemente de los recursos marinos ?el valor de los recursos de coral bien gestionados es de US$ 13.000 millones slo en Asia sudoriental?, que estn ya sometidos a presin como consecuencia de la contaminacin industrial, el desarrollo costero, la sobrepesca y el aliviadero de plaguicidas agrcolas y nutrientes.

El Banco Mundial cita una historia de vida para retratar el drama del calentamiento global. Un miembro de la tribu Masai en la planicie Laikipia en Kenya debe tener nueve reses antes de que pueda pedir a una mujer en matrimonio. El joven Sam Stanyaki, de la villa Waso, ha trabajado muy duro para adquirir esas nueve cabezas de ganado. Sin embargo, podr casarse en febrero prximo y realizar una gran celebracin como tiene previsto?

"Las lluvias llegaron muy tarde este ao y apenas haba pasto. Hemos tenido que llevar nuestras reses a otros lugares donde pensbamos que la hierba era mejor", afirma Stanyaki. "Pero, all no haba suficiente pasto para todos y estoy preocupado porque a lo mejor tendr que vender mis reses a un bajo precio o que algunas mueran. Si eso pasa, no s qu har con mi boda", admite.

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