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18-09-2009
Con la basura se puede generar energa limpia y reusable

Los rellenos sanitarios pueden emitir gases de descomposicin para suministrar electricidad hasta por 40 aos


 

La basura puede ayudar a encender una lamparita. Los rellenos sanitarios generan gases que, con los procesos adecuados, pueden ser utilizados como el insumo principal para que la energa llegue a los edificios y hogares de la ciudad.

Y todo se puede hacer sin generar gases de efecto invernadero o componentes que aceleren la contaminacin del medio ambiente. Por eso, aunque parezca paradjico, los desechos son buenos candidatos.

"La situacin con la basura es un problema de educacin y formacin ciudadana.

Son responsables tanto el sector empresarial como el acadmico y el gubernamental, que es al que le competen las polticas pblicas", seal Liduvina Valderrama, presidenta de la Sociedad de Ciencias Naturales La Salle y directora de la agenda de ecoeficiencia, produccin limpia y consumo sustentable de la ONG Vitalis.

Los biogases, que se obtienen de los procesos de descomposicin de los desechos, pueden ser procesados para generar energas limpias. La basura que se acumula de la actividad agrcola, de la ganadera e incluso de los sectores urbano e industrial son las mejores generadoras, siempre que sean biodegradables. Slo los plsticos y metales quedaran fuera de la lista.

Algunas empresas, tal es el caso de General Electric, han desarrollado motores, como el Jenbacher, que son capaces de transformar los qumicos provenientes del material en degradacin y producir entre 0,25 y 4 megavatios de potencia. Adems, aprovechan el calor y el CO2 que expulsa la mquina para utilizarlos en otros procesos.

No hay en Venezuela. Aunque la descomposicin puede realizarse a travs de tanques de almacenamiento, llamados biodigestores, la energa tambin se podra obtener de rellenos sanitarios. "Pero en Venezuela no hay ninguno que se haya construido para recolectar los biogases", asegura Roberto Chacn, director de la Divisin de Energa de General Electric Venezuela.

Los que se conocen en el pas, agregan los especialistas, son abiertos a la intemperie, por lo que los gases se escapan a la atmsfera.

Estudios de la Agencia de Proteccin Ambiental de Estados Unidos sealan que los rellenos sanitarios son, en el mundo, la tercera fuente ms grande de contaminacin causada por el ser humano, con 13% de las emisiones de efecto invernadero. De hecho, se calcula que uno de ellos podra generar gases hasta por 30 o 40 aos, el mismo tiempo que serviran para iluminar cientos de hogares, si se lograra aprovecharlos.

En el pas, aunque alrededor de 70% de la energa proviene de procesos hidroelctricos ­que tambin se considera un mecanismo limpio­, los expertos advierten que es necesario poner el inters en otros recursos que permitan generar energas an ms puras y renovables con el mayor cuidado a la atmsfera.

"Eso se puede hacer en todos los pases; el punto es que las naciones deberan desarrollar leyes que lleven a las entidades a utilizar fuentes ms limpias de energa", recalc Chacn.

Inform que China, Estados Unidos y la Unin Europea han definido metas segn las cuales, dentro de 30 aos, 20% de la generacin de energa debe ser con fuentes renovables, como los biogases.

De acuerdo con la agencia de la Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin, estos se convertirn en una de las principales fuentes de energa en el futuro: los malos olores se reducirn, habr menos contaminacin, menor incidencia de enfermedades y adems, las plantas transformadoras generarn empleo.

As, pronto los electrodomsticos funcionarn gracias a la basura.

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