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14-08-2009
Internet, una aspiradora de electricidad

Internet es, indiscutiblemente, el mayor invento de estos ltimos aos. Para muchos de nosotros sera muy difcil imaginar la vida cotidiana sin esta herramienta y resultara impensable para los que tienen hoy 20 aos por haber sido educados con ella.

Internet, una aspiradora de electricidad
Filtro del sistema de regrigeracion por agua que usa Google en los edificios donde alojan sus servidores.
Foto Google

Cuando no logramos conectarnos a Internet y no podemos recurrir al Google para averiguar un dato o leer el diario online, experimentamos una sensacin de desconexin con el mundo. Dejando de lado esta pequea exageracin, la pregunta que nos estamos haciendo aqu es si la Red es una herramienta con caractersticas sustentables o "verdes".

En este artculo nos limitaremos a estudiar la huella de carbono o "lado oscuro" ecolgico de Internet y dejaremos para una prxima oportunidad sus beneficios.

La Internet requiere de una infraestructura colosal de satlites, cables submarinos, fibra ptica, servidores, routers, switches, y un gran nmero de otros dispositivos para transmitir toda su informacin a nuestras pantallas, telfonos y dems accesorios.

Si bien buena parte de esta estructura fue heredada de las empresas de telefona y televisin por cable, sin duda se debi crear mucha infraestructura nueva. Segn una publicacin de New Scientist de mayo 2009, la actual Internet consume 152.000 millones de kilowatt hora anuales tan slo para alimentar los centros de datos que la mantienen viva.

Al agregar todas las computadoras personales conectadas, se calcula que en su totalidad, la Internet puede ser responsable de hasta el 2% de todas las emisiones de CO2, ponindola a la par con la industria de la aviacin. Sin embargo, este nmero ser menor a medida que migremos la matriz energtica a favor de las energas renovables y se fabriquen computadoras ms eficientes.

Segn Google, la produccin de electricidad necesaria para una nica bsqueda en su sitio web genera 200mg de CO2. Se estima que mil bsquedas representan la misma cantidad de CO2 que un auto desplazndose 1km. Como sabemos, la Internet viene creciendo a un ritmo exponencial y segn la organizacin The Climate Group , las emisiones de las computadoras se incrementaran en un 280% para el ao 2020 generando 1.4 giga toneladas anuales de CO2.

Internet, una aspiradora de electricidadFoto: sustentator.org

Consciente de esto, Google inici un plan de 5 pasos con el fin de reducir su huella de carbono e iniciar acciones que le permitan convertirse en una empresa "carbono neutral". Estos cinco pasos son los siguientes:

  • Minimizar la electricidad requerida por los servidores
  • Reducir la energa utilizada por los centros de datos
  • Conservar el agua potable utilizando agua reciclada
  • Reutilizar o reciclar todos los equipos electrnicos que abandonan sus centros de datos
  • Participar con empresas colegas para avanzar en prcticas de energa ms inteligentes

Sin duda, el impacto ambiental de Internet en la actualidad es grande y sus desafos nada despreciables. Mejorar su eficiencia es primordial, especialmente si se toma en cuenta su alta tasa de crecimiento. A su vez, es clave mejorar la eficiencia de las computadoras personales, dado que forman una parte integral de esta red.

Por Rodrigo Herrera Vegas
Para lanacion.com

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