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17-07-2009
Adis a la bolsa de plstico

Los tradicionales envases debern desaparecer en Espaa a partir de 2010


Las bolsas de plstico de un solo uso tienen los das contados en Espaa. As lo establece el Plan Nacional Integrado de Residuos, segn el cual su consumo ha de haberse reducido en un 50% para 2010, fecha a partir de la cual debern ser prohibidas progresivamente. Sin embargo, con la fecha a la vuelta de la esquina, el consumidor sigue encontrando puados de estos envases en las cajas de la mayor parte de supermercados. No queda el propsito en poco ms que un conjunto de buenas intenciones?

La pregunta no es balad en Espaa, el primer productor europeo de bolsas de un solo uso y el tercer consumidor. En Espaa, por el momento, se siguen consumiendo 238 bolsas plsticas por habitante al ao, con el coste ecolgico que esto supone. Cada bolsa emite unos cuatro gramos de CO2 en su fabricacin, y el total de ellas produce el 0,1% de la emisin nacional. Adems, este tipo de envase tarda alrededor de cien aos en descomponerse, y tan slo el 10% de ellas acaba en los contenedores amarillos para su reciclaje, aunque, segn Cicloplast, asociacin para el reciclado del plstico, un 65% de ellas suele ser reutilizado como bolsas de basura. Pero despus la mayora de ellas acaba su ciclo en vertederos. Y en el peor de los casos, en las costas. El 20% de la basura recogida de las playas son bolsas. All se convierten en trampa y pasto para la fauna marina, las aves y las tortugas.

Las bolsas son un producto extremadamente nocivo, y al mismo tiempo, prescindible y fcilmente reemplazable. Pero el nuevo plan, aunque bienintencionado, se queda en plan, y no en una norma de estricto cumplimiento. El plan de residuos apunta a prcticas que pueden facilitar la erradicacin de las bolsas, pero no obliga a seguirlas.

Que el plan del Gobierno peca de relajacin ha quedado de manifiesto con la reciente controversia vivida en la Generalitat de Catalua. All el Ejecutivo est negociando este mes un acuerdo con el comercio para reducir el uso de bolsas de plstico. De momento ha aceptado la propuesta de los vendedores de limitar su consumo hasta el 50% hasta el 2012, con medidas que evitan la imposicin de una tasa. Pero ha advertido de que, si en dos aos no se ha logrado moderar el consumo en un 30%, se optar por el cobro. La decisin contradice los plazos fijados por el plan de residuos, que debera ser el marco de referencia para todas las comunidades. Adems, no ha dejado indiferente a las asociaciones ecologistas catalanas, que no han tardado en desmarcarse de una medida que consideran insuficiente y templada.

La Administracin evita a toda costa el enfrentamiento con las grandes cadenas de supermercados y con el consumidor, que no concibe tener que abonar por algo que ha sido gratis durante mucho tiempo. Pero lo cierto es que en Europa hacer pagar por las bolsas se ha demostrado la manera ms efectiva para reducir su uso. Irlanda impuso, desde 2002, una tasa de 0,20 euros sobre las bolsas, lo que ha reducido su consumo en un 70%. Desde entonces, la iniciativa se ha extendido a varias ciudades de Reino Unido. En Alemania y Blgica los clientes tambin pagan por las bolsas. En Estados Unidos, la ciudad de San Francisco fue pionera en el cobro de las bolsas, medida que estn estudiando Boston y Oakland. En otros pases, como en China, son ms drsticos en los mtodos. All el Gobierno ha prohibido a los comercios distribuir bolsas desde hace un ao.

Para Leticia Balsega, responsable de la campaa de residuos de Ecologistas en Accin, "que las bolsas de plstico se distribuyan gratuitamente es un grave error, porque en realidad son un producto muy costoso para el medio ambiente". Sostiene que el Gobierno podra prohibirlas sin trauma alguno para el consumidor.

Libres de imposiciones de este tipo, en Espaa las grandes cadenas de supermercados han comenzado a adaptarse a la nueva perspectiva que prefigura el Plan Nacional Integrado de Residuos, cada una a su modo. La empresa Carrefour acaba de poner en marcha un plan de extincin de las bolsas que tendr lugar hacia finales de ao. Para entonces, en los mostradores reinar todo un abanico de envases ms sostenibles: reutilizables, como bolsas de tela, de rafia o carritos; o biodegradables y reutilizables, como bolsas de fcula de patata. De esta manera, la compaa va a dejar de emitir 6.000 toneladas de plstico al ao. En los supermercados Eroski desde junio estn disponibles bolsas de rafia que aguantan 50 usos, tras los cuales el supermercado se compromete a proporcionar una nueva bolsa gratis. El Corte Ingls ha empezado a comercializar bolsas reutilizables y le recuerda al cliente que modere el uso de las habituales.

Eliminacin drstica?

Los fabricantes del plstico son contrarios a la eliminacin drstica de la bolsa, lo que supondra un varapalo para un sector al que se dedican 700 empresas en nuestro pas y 11.000 trabajadores. Pero ellos intentan adaptarse a las nuevas circunstancias y proponen alternativas.

La empresa Sphere fue pionera, en 2007, en la fabricacin de bolsas alternativas al plstico a base de fcula de patata. Como ella, muchas otras empresas ya fabrican sustitutos verdes. La Confederacin de Empresarios de Plsticos (Anaip) apuesta, sobre todo, por la bolsa de polietileno, que puede ser reutilizada unas 15 veces, y para la que ya estn certificando la norma Aenor (Asociacin Espaola de Normalizacin y Certificacin). El polietileno es un derivado del plstico reciclable y reutilizable, cuya gran virtud, segn Enrique Gallego, director general de Anaip, es que mantiene las ventajas del plstico por su ligereza y resistencia.

Previsiblemente, a partir de 2010, si el Plan Nacional de Integrado de Residuos no se doblega a otros intereses, estas bolsas alternativas se irn imponiendo. Sern algo ms caras, pero su coste ecolgico ser mucho menor. Esto se debe a que, al ser reutilizables, su uso puede hacer que cada consumidor ahorre a lo largo de su vida unas 18.000 bolsas de un solo uso, y cada espaol dejar de consumir el 93% de las bolsas que empleaba al ao.

Alternativas

- Bolsas de bioplsticos

- De la fcula de una patata se obtienen hasta 10 bolsas.

- 100% biodegradables (se descomponen en 180 das).

- Reciclables: se desechan con los residuos orgnicos.

- No emiten CO2.

- Reutilizables: unos 15 usos.

- Compostables: recogidas junto con los desechos verdes, se convierten en compost, que sirve de abono.

- Bolsas de polietileno

- Reciclables: desecho en la bolsa amarilla.

- Bolsas de rafia

- Fabricadas con polipropileno.

- No son reciclables.

- Reutilizables: de 50 a 150 usos.

Por MARTA F.-CAPARRS - Madrid  para Diario ElPais.com

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