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24-04-2009
Argentina desaprovecha las energas que busca el mundo

Son las que generan el viento y el sol. No contaminan y su desarrollo est al tope de la agenda mundial. Aqu, slo representan el 0,12% de la potencia


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Instalaciones Eolicas en Argentina

  • Chubut - Comodoro Rivadavia - 8x750 Kw - SCPL
  • Chubut - Comodoro Rivadavia - 2x250 Kw - SCPL
  • Chubut - Comodoro Rivadavia - 16x700 Kw - SCPL
  • Chubut - Rada Tilly - 1x400 Kw - COOAGUA
  • Buenos Aires - Claromec - 1x750 Kw - Coop. Claromec
  • Buenos Aires - M. Buratovich - 2x600 Kw - Coop. M. Buratovich
  • Buenos Aires - Punta Alta - 1x400 Kw - Coop. Punta Alta
  • Buenos Aires - Punta Alta - 3x600 Kw - Coop. Punta Alta
  • Buenos Aires - Darragueira - 1x750 Kw - Coop. Darragueira
  • Buenos Aires - Tandil - 2x400 Kw - Coop. Tandil
  • Neuqun - Cutal-C - 1x400 Kw - Coop. Cutal-C
  • Santa Cruz - Pico Truncado - 2x600 Kw - Municipalidad
  • La Pampa - General Acha - 2x900 Kw - Coop. General Acha 
En la Argentina, el Quijote hubiera podido triunfar sin delirios ni cansancio. Es que los molinos de viento que existen aqu son apenas 44, ni una centsima parte de los que tiene Espaa, uno de los lderes mundiales en generacin de energa elica. Los vendavales de la costa bonaerense y la Patagonia estn desaprovechados, as como la posibilidad de ahorrar energa tradicional y cuidar el medio ambiente.

Contando la generacin trmica, hidroelctrica y nuclear, la potencia energtica instalada en todo el pas es de 24.033 megavatios (MW), mientras que los parques que capturan el viento apenas alcanzan los 27,8 megavatios. Es un ventilador en el desierto: slo el 0,12 por ciento de la potencia total instalada, de acuerdo a un informe de la Asociacin Argentina de Energa Elica.

Mientras Europa siembra sus campos de molinos y la administracin de Barack Obama puso el tema entre sus prioridades, la Argentina mantiene un enorme potencial para desarrollar energas renovables como las que surgen del viento, los mares, la tierra y el sol, pero avanza demasiado lento, coinciden fundaciones ambientalistas y estudios privados.

"En la actualidad, el pas est en condiciones de entrar con 2.100 megavatios elicos al Sistema Interconectado Nacional, 200 de ellos en forma inmediata", estima el mencionado informe de la Asociacin que encabeza el austraco Erico Spinadel. Eso, en la hiptesis de mxima, es 750 veces ms de lo que los molinos aportan ahora, y resultara en 75 veces ms de recursos energticos: un buen complemento para situaciones de crisis.

"Estamos retrasados, pero la Argentina tiene una proyeccin importante. Llegaron a existir ms de 500 mil molinos en el pas, no para generacin elctrica sino para riego y bebida del ganado, pero esa tradicin se perdi", explica Hilda Dubrovsky, especialista de la Fundacin Bariloche. A su juicio, "el potencial podra estirarse a los 3.000 megavatios, lo que significa un Yacyret y medio".

Entre los discursos oficiales y la realidad, se dibuja una zona gris: el Plan Estratgico Nacional de Energa Elica, anunciado hace tres aos, est a medio camino y los obstculos burocrticos y de infraestructura siguen en pie, sealan los actores del sector.

"Para ver cambios de aqu a 10 o 15 aos, tenemos que empezar a planificarlos ya, aunque hay pocas seales a la vista", opina Carlos Tanides, experto en eficiencia energtica de la Fundacin Vida Silvestre.

Adems del diseo, falta infraestructura, considera Alberto Anesini, coordinador del rea de Energas Renovables del Instituto Nacional de Tecnologa Industrial (INTI): "La red de distribucin no est pensada para traer todas las energas que se producen en el sur. Si maana se instala una gran planta de miles de megavatios ms all del paralelo 42, no hay forma de conectarla en forma eficaz con ciudades lejanas. Para ser grficos: el 'cao' que existe hoy es muy finito, no sirve para ese fin".

Como resultado, Argentina est muy lejos de los primeros puestos en el ranking de pases que buscan en estas tecnologas los sustitutos del petrleo que se acaba y de los recursos naturales que se malgastan. A la cabeza van Alemania, Estados Unidos (el mayor emisor de gases contaminantes del efecto invernadero), Espaa y la India. Portugal aparece en el dcimo lugar y exhibe otro mrito: su electricidad proviene en un 43 por ciento de fuentes de energa renovables.

Argentina figura en el puesto nmero 40 de esa tabla preparada por la Asociacin Mundial de Energa Elica, por debajo de los pequeos Estonia y Luxemburgo (ver infografa).

De todas formas, hay proyectos en marcha. En la final de la Copa Davis, la iluminacin del estadio Islas Malvinas se aliment de la energa del viento. Pero perdimos en el tenis y tambin en el envin del progreso: Espaa tambin es lder en el aprovechamiento de la energa solar y proyecta cubrir el 25 por ciento de sus necesidades de electricidad con energa elica. En 2010, slo en Andaluca, se activarn 32 parques elicos nuevos, con una potencia de 500 MW.

Tambin en Mar del Plata, hace un ao, se construy la primera torre "energticamente sustentable" de Latinoamrica (ver aparte).

El boom de las construcciones de los ltimos aos tampoco estuvo acompaado por desarrollos de tecnologa elica o solar, admiten arquitectos y agentes inmobiliarios. Eso se da porque los Cdigos de Planeamiento no incorporaron an ese tipo de recomendaciones.

La Universidad de Buenos Aires quiere tapar ese bache, y desde hace un ao prepara un proyecto sobre el uso racional de la energa en mbitos urbanos. "En muchos pases no se puede construir si no se cumplen ciertos requerimientos de ahorro energtico. Podemos mejorar mucho en ese aspecto, pero hay que abordar el problema desde las distintas disciplinas, para modificar las cuestiones tcnicas pero tambin las legislativas", seala el ingeniero Hugo Sirkin, secretario de Ciencia y Tcnica de la UBA. Siempre se puede mejorar: mientras la mayor universidad del pas est enfrascada en este interesante proyecto, sus aulas an no han completado el reemplazo de sus lmparas convencionales por lmparas de bajo consumo.

La modernizacin normativa es otra de las deudas pendientes. El ltimo da de su mandato, el presidente Carlos Menem reglament la ley 25.019, que estableci un rgimen de promocin de la investigacin y uso de energas no convencionales. El terremoto poltico y econmico que vino despus demor su puesta en marcha.

Hace tres aos se sancion otra ley, la 26.190, que insista con el fomento para el uso de fuentes renovables de electricidad y propona un objetivo audaz: en slo diez aos, cubrir por esta va el 8 por ciento del consumo de la energa elctrica de todo el pas.

Esta segunda ley, votada en medio de pronsticos de escasez, declar de "inters nacional" la generacin de energa elctrica por fuentes alternativas y la investigacin para el desarrollo y fabricacin de equipos con ese fin. Pasado todo este tiempo, sin embargo, la ley an no fue reglamentada, y no entr en vigor. Los promotores de la energa solar patalearon, adems, porque la variante de usar el sol para la calefaccin de una casa, por ejemplo, no estaba contemplada y quedaba afuera de los incentivos.

Algo ms se hace desde el Estado. Como el 30 por ciento de la poblacin rural argentina carece de energa elctrica, se cre el Proyecto de Energas Renovables en Mercados Rurales (PERMER), que permite el acceso a la electricidad de 8.000 hogares y 6.000 edificios pblicos. Tiene financiacin internacional por 40 millones de dlares.

La oficina local de Greenpeace tambin instal paneles fotovoltaicos en sus techos para aprovechar la energa solar. "Es limpia, renovable y tan abundante que la cantidad que recibe la Tierra en 30 minutos equivale a toda la electricidad consumida en el mundo durante un ao", se explica en un texto de su pgina web.

Pronto llegarn al pas los containers con telfonos celulares chinos cuyas bateras se cargan con el sol. Si ese producto llegara a masificarse, ms de un milln de usuarios del rea metropolitana dejaran de enchufar sus cargadores elctricos por las noches, permitiendo un ahorro ms.

En octubre pasado, el parque elico Antonio Morn, que queda en Chubut y es el ms grande del pas, comenz a entregar energa a los consumidores nacionales (ver aparte). Y el ao que viene, adems, comenzar a operar el parque elico de Arauco, en La Rioja, que realiza la empresa IMPSA, del Grupo Pescarmona. "Es un hito -dijo la firma en un comunicado-, significar la independencia energtica de la provincia", porque en la ltima etapa podr abastecer el 45 por ciento de la demanda actual, que ahora se "importa" de otros distritos.

La Secretara de Energa de la Nacin tiene pendiente actualizar su pgina Web sobre fuentes renovables y responder un pedido de informacin que le hizo Clarn. En el cuestionario se preguntaba por los avances de los planes Vientos de la Patagonia I y II, el grado de apoyo oficial a los proyectos de energa solar y las demoras en la reglamentacin de la ltima ley. En el portal de la Secretara de Energa, un documento admite que la participacin de las energas renovables en la oferta energtica nacional "es muy baja".
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