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25-03-2009
Las alternativas al paal desechable

El uso de paales reutilizables puede suponer un ahorro de unos 1.000 euros por nio. Los lavables pueden generar ms CO2 que los de usar y tirar si se usa secadora. En pases como Reino Unido o EEUU el uso de los paales reutilizables est muy extendido.

El uso de paales reutilizables puede suponer un ahorro de unos 1.000 euros por nio

La evolucin del paal ha facilitado mucho la vida a padres y madres. Sin embargo, detrs de estas prendas desechables para los bebs se esconde un grave problema de residuos y contaminantes como qumicos y blanqueadores.

Para evitarlo existen otras alternativas al paal de usar y tirar. El mercado ofrece otros reutilizables de varios tipos y calidades, que tambin han evolucionado y que resultan mucho ms econmicos. Sin ir ms lejos, el uso de los paales de algodn supone un ahorro de hasta 1.000 euros en dodotis por nio. Y si se piensa de forma global, optando por ellos eliminamos de las basuras municipales unos 270 kilos de paales por beb.

Teniendo en cuenta que un beb promedio usar en la infancia entre 4.500 y 6.000 paales, stos representan entre el 3-4% de las basuras domsticas. Y el porcentaje no es slo importante en los contenedores, sino tambin en el presupuesto: una familia gasta en estas prendas unos 1.400 euros durante los dos primeros aos de vida de su pequeo, aproximadamente el 21% del gasto que genera un nio entre los 0 y 3 aos.

Despus de los vidrios y los peridicos, los paales son el tercer artculo ms contaminante: los plsticos tardan unos 500 aos en descomponerse y la celulosa se extrae de la madera de los rboles cada ao, 30 millones de rboles son talados en el mundo para la fabricacin de paales desechables. Y aunque existen en el mundo marcas que usan plsticos reciclables y papel de la tala controlada de los bosques, en nuestro pas los ms vendidos no destacan precisamente por su comportamiento ambiental.

Los plsticos de los paales tardan unos 500 aos en descomponerse y la celulosa se extrae de la madera de los rboles (cada ao, 30 millones de rboles son talados en el mundo para este fin)

Un estudio realizado en el Reino Unido ha analizado el ciclo de vida de los paales, desde que la materia prima entra en el proceso de produccin hasta que el producto es desechado, concluyendo que los paales que usa un beb en su vida generan 550 kg de CO2 si son desechables y 570 si son reutilizables. El estudio demostr que el impacto de stos ltimos depende en gran medida de la forma en la que se lavan, de manera que puede ser mayor que el de los desechables. Pero la mayor parte de la poblacin britnica usa la secadora, lo que aumenta mucho el consumo de energa y por tanto la emisin de CO2.

En pases como Reino Unido o EEUU el uso de los paales reutilizables est muy extendido. Por ejemplo, en Inglaterra la asociacin WEN (Womans Environmental Network) organiza la Semana del Paal para concienciar a las familias inglesas, hospitales, guarderas y otros usuarios, de los beneficios asociados a los paales lavables.

Los paales reutilizables se componen de dos partes: una que se tira en cada deposicin y la otra que se lava.

 

Dentro de nuestras fronteras, en cambio, no se ven muchas iniciativas como sta, aunque sabemos que, entre otras, el Ayuntamiento de Sant Cugat del Valls (Barcelona) implant en 2007 un proyecto piloto en escuelas infantiles municipales para sustituir paales desechables por reutilizables, iniciativa que les ha valido el XIV Premio de Medio Ambiente de la Generalitat.

Tambin existen gamas de paales desechables ecolgicos o ecopaales que se fabrican con materiales naturales y biodegradables. Se supone que stos dejan respirar la piel del beb y no contienen aditivos qumicos, ayudando as a prevenir enfermedades de la piel. Algunas marcas incluso aseguran que en su fabricacin se usa como mnimo un 20% de energas renovables (hidrulica y elica).

Aunque todos los paales implican un impacto ambiental, se puede ayudar a no daar ms de lo necesario eligiendo paales lavables y utilizando la lavadora de la forma ms eficiente posible (a temperaturas no mayores de 60 C, sin suavizante, evitando secadora, plancha). Segn los datos de la asociacin WEN, estos pequeos cambios suponen una gran ayuda.

Fuente: Soitu.es (Espaa) / Por Amanda Del Ro

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